Виноградными дорогами: куда съездить, чтобы было душевно

Конечно, в Ереван! Чтобы пуститься в необыкновенное путешествие, пропитаться солнцем и замахнуться на вечность. Мы подскажем, что именно нужно сделать.

Cosmo Online редакция Cosmo.ru

Приезжайте в Армению и садитесь за стол с армянином. Обязательно прозвучит тост про виноград. Возможно, он даже будет первым. Не удивляйтесь, для этого масса причин.

Виноград как центр Вселенной

Виноград для Армении - важнейший символ. Нет, есть еще гранат и абрикос, но виноград... Из него делаются главные напитки региона. Да и в первозданном виде - прямо из виноградника - он дивно хорош. Напитанный солнцем и теплом, он хранит в себе что-то такое, что когда срезаешь очередную гроздь с лозы (а гостеприимные армяне могут позволить гостям даже похозяйничать в своем винограднике), ощущаешь безмятежность.

Медитативный эффект от сбора винограда - вещь удивительная. Когда сезон подходит к концу, последние голубые грузовички, груженые виноградом до самых краев (определить местных "лихачей" можно по высыпавшемуся при быстрой езде винограду, который переместился из кузова на крышу), отправляются к филиалам главного коньячного завода Армении.

Назван он, кстати, в честь еще одной важной для каждого армянина величины - горы Арарат. Парадокс главного армянского символа, украшающего большую часть местной продукции, в том, что находится он вовсе не на территории Армении, а в Турции. Правда, на Армянском нагорье.

В общем, не виноградом единым, конечно. Ведь есть еще вода. Ее здесь пьют из каждого фонтанчика. И из-под крана тоже. Кстати, именно водой объясняется качество коньяка с главного в Армении завода, которому в этом году исполняется 130 лет.

Занимательный факт. Начало местного коньячного производства было положено в 1887 году, и всего за четверть века армянский продукт добился международного признания. В 1899 году успешное предприятие перешло к известному российскому товариществу «Шустов и сыновья», а на выставке во Франции творения легендарного армянского технолога Мкртыча Мусинянца принесли компании гран-при. Тогда же Ереванский Коньячный
Завод стал «Поставщиком двора Его Императорского Величества». И ни революции, ни другие потрясения не смогли пошатнуть его статус национального достояния.

Кстати, монументальное здание завода на правом берегу реки Раздан - настоящее украшение Еревана. Как и большая часть зданий в центре города, оно облицовано розовым туфом. А сам город называют "розовой столицей Армении". Самое потрясающее занятие - смотреть, как город меняет очертания, когда первые лучи солнца касаются "розовых" стен. Ощущение, будто даже здания здесь напитаны солнцем.


Бригада по сбору винограда

Если и есть счастье на земле, то это счастье в солнце, вкусной еде и... сборе винограда! Нет, правда, ни одно занятие не может увлечь бывалого путешественника так, как сбор винограда. Особенно если о тебе хорошо позаботились - выдали нарядный фартук, пару надежных перчаток, секатор и хорошенькую корзинку.

Проезжающие мимо местные останавливаются посмотреть, как московские юноши и барышни бегают меж виноградных лоз с этими нарядными корзинками. Хозяин виноградника спешит угостить сливами и инжиром. И персиками. Когда есть уже больше не можешь (а в Армении до этой стадии дойти легко - и в кратчайшие сроки), хочется немого поработать на открытом воздухе.

Когда "бригада" наразвлекалась со сбором винограда, нас повезли сдавать добычу на ближайший завод в Армавире.

Здесь голубые грузовики выстроились вереницей, ожидая своей очереди на разгрузку. На въезде содержимое каждой машины проверяют на сладость - человек в резиновых сапогах берет пробу откуда-нибудь со дна кузова, а работники в белоснежных халатах измеряют все необходимые показатели.

Свою скромную лепту в виноградоприемник внесли и мы. Так начинается путешествие винограда, которое продлится много лет. Сколько - можно только гадать, просчитывая судьбу каждой виноградинки: попадет ли в коллекционный коньяк или будет томиться в бочке всего лет семь? Как скоро снова увидит свет?

От раздумий отвлекает распространяющийся на много метров вокруг дурманящий запах забродившего винограда.

Сокровищница

В музее главного коньячного завода страны запах уже совсем другой - терпкий, томный, зрелый. Сотрудники утверждают, что захмелеть от одного запаха невозможно, но потом, улыбаясь, добавляют, что работать с ним намного веселее.

Что происходит с виноградом, когда он достигает своего пункта назначения? Программа долгая и насыщенная. Сначала он бродит. Может бродить и три года, и пять, и десять, и больше. Я, например, никогда не задумывалась о том, что пятилетний или семилетний коньяк - лишь условное обозначение среднего возраста всех спиртов, содержащихся в напитке. На заводе хранятся спирты, которые бродили несколько десятилетий. А самому старому коньяку, который помещен в хранилище (в фирменном хранилище выставляются все экземпляры, когда-либо выпущенные заводом), больше ста лет - его выпустили в 1905 году.

Кстати, "бродят" жидкости в относительно небольших бочках - это делается для того, чтобы дерево максимально напитало будущий коньяк вкусом и ароматом. Одни и те же бочки используются много лет подряд, а когда приходят в негодность, их используют для обжигания новых бочек - чтобы не терять дух и аромат.

Но процессом брожения путешествие винограда не заканчивается. Это лишь прелюдия. После того как спирты смешивают друг с другом, добиваясь особого купажа (в каждом случае разный - в зависимости от желаемого сорта, урожая и степени выдержки), и разбавляют водой, чтобы снизить крепость напитка с 72 до 40 градусов, начинается процесс "отдыха". Получившийся микс перемещают в более крупные бочки, так как процесс "общения" с деревом на этой стадии уже не так важен, и позволяют жидкостям общаться друг с другом - "жениться".

Чем дольше коньяк отдыхает, тем он мягче, выдержаннее, благороднее. Обычно процесс отдыха занимает не меньше трех лет, но вообще может занять и пять, и десять... Если коньяк коллекционный, срок "отдыха" выше. И кстати, этот срок не прибавляется к "возрасту" коньяка! На цифры влияет процесс брожения на стадии в 72 градуса.

И колыбель

Ну а если отойти от чарующего процесса сбора и обработки винограда и попытаться замахнуться на вечное, стоит покинуть чарующий Ереван с его неповторимыми улицами и закоулками и обратиться к природе. Из бурливой столицы мы отправились к озеру Севан - суровому, гордому и величественному, как сама Армения.

Ветер на озере такой, что кажется, в его объятия можно падать - и все равно устоишь на ногах. Зимой Севан может замерзнуть, да и летом здесь не жарко. Под стать суровой природе и местные церкви - простые, строгие и неизъяснимо прекрасные. Пересекая дворик, ощущаешь близость веков, отдаленных настолько, что захватывает дух. Да и краски вокруг такие, что начинает казаться, будто церковь буквально вышла из земли.

И вот тут начинаешь чувствовать контраст между веселым, сладким, напитанным солнцем виноградом и вековыми хачкарами, выставленными в церковном дворике. И по-новому ощущаешь вкус жизни.

"Невозможно все знать. Невозможно все успеть. Невозможно все попробовать", - говорит шеф ереванского ресторана «Салон» Каро Гуюмджян. Но нам все-таки кажется, что в Армении можно к этому приблизиться.