Как в сказке: король, который отказался от престола ради любви

В истории Золушки принц женился на ней, сделав принцессой. А что, если у него не было бы такой возможности? Что, если отец-король поставил бы перед сыном выбор: либо любовь, либо престол? Что бы он выбрал тогда? Эдвард VIII сделал то, что запрещено всеми законами королевских семей: он влюбился.

Как в сказке: король, который отказался от престола ради любви GettyImages

«Хочу быть как все»

Будущий король Эдвард VIII, урожденный Эдвард Альберт Кристиан Джордж Эндрю Патрик Дэвид, родился 23 июня 1894 года у герцога и герцогини Йоркских. Старший из шестерых детей, Эдвард всегда говорил о своих родителях как о холодных и отстраненных, а отца Эдвард боялся настолько, что начинал трястись всякий раз, как тот звал его к себе в библиотеку. Потому что этот вызов неизменно означал наказание.

Эдварду было всего 12, когда его отправили учиться в военно-морской колледж в Осборне. Эдвард вспоминает, что первое время ему приходилось там непросто — одноклассники смеялись над ним за его королевское происхождение, но постепенно Эдвард нашел там друзей.

В 1910 году умер король Эдвард VII, дед Эдварда, и его отец занял престол, а сам Эдвард стал герцогом Уэльским.

Во время церемонии коронации его обрядили в пышный, нелепый костюм, и в своих мемуарах Эдвард писал, что очень опасался, что подумают другие кадеты, если увидят его в этом наряде.

«Когда я общался с деревенскими мальчишками из Сэндрингема и кадетами в колледже, мне яростно хотелось только одного — быть похожим на любого другого мальчишку моего возраста».

В августе 1914 года вся Европа оказалась втянута в Первую мировую войну. Принц тоже хотел отправиться на фронт, и его направили в Первый батальон гренадерского полка. Но, как вскоре выяснил Эдвард, на поле боя его пускать были не намерены. Разочарованный, он обратился к самому военному министру, объяснив, что он старший из детей и, даже если он умрет, есть кому занять престол.

Военный министр возразил на это, что они опасаются отнюдь не только того, что принца убьют, но и того, что его возьмут в плен.

И хотя принц не участвовал в боях, ужасов войны он повидал и самим своим желанием быть ближе к обычным солдатам завоевал их симпатии.

Женщины и их мужья

Что же до личной жизни будущего короля? Эдвард был весьма привлекательным мужчиной: блондин с голубыми глазами и обаятельной улыбкой. Он мог бы завоевать симпатии многих женщин, но почему-то предпочитал замужних.

Первой его пассией была миссис Фреда Дадли Уорд. Она была его ровесница, им обоим тогда было чуть больше двадцати. Фреда была любовницей Эдварда на протяжении почти 16 лет. Остается только догадываться, что на этот счет думал ее муж.

  • Фреда Дадли Уорд
    Фреда Дадли Уорд
  • Тельма Фёрнесс
    Тельма Фёрнесс

Другой его возлюбленной стала виконтесса Тельма Фёрнесс. На одном из ее приемов в 1931 году Эдвард и встретил любовь всей своей жизни — миссис Уоллис Симпсон. И ее мужа Эрнеста.

Хотя миссис Уоллис Симпсон не произвела большого впечатления на Эдварда при их первой встрече, вскоре их отношения приняли совсем иной оборот. Уоллис стала частой гостьей в доме Эдварда, хотя и не единственной. На какое-то время.

Уоллис Симпсон
Уоллис Симпсон

Сначала принц отказался от Тельмы Фёрнесс — она узнала об этом, когда ей намекнули, что ее больше не ждут в его доме и его постели, и даже на телефонные звонки принц больше не отвечал. Вскоре та же участь постигла миссис Дадли Уорд.

Кто такая миссис Уоллис Симпсон?

А вот Уоллис с мужьями не везло. Она родилась в США, ее родители переехали в Великобританию. Отец умер, когда Уоллис не исполнилось и года, и все свое детство и подростковые годы она с матерью прожили в нищете. Хотя Уоллис не была красавицей, ее чувство стиля и манера держать себя привлекали мужчин. Первым ее мужем был пилот, который после возвращения с войны запил и стал распускать руки. У ее второго мужа был семейный экспедиторский бизнес. Именно с ним она стала впервые выходить в свет. Именно благодаря ему и встретила будущего короля.

Хотя многие называли Уоллис соблазнительницей и даже ведьмой (в негативном смысле этого слова), есть вероятность, что она была скорее соблазненной — властью, близостью к трону, обаянием принца Эдварда.

В 1934 году Эдвард пригласил Симпсонов составить ему компанию в круизе на его яхте. Но, по какой-то причине, Эрнест не смог присутствовать, а отклонять приглашение принца не принято, так что Уоллис отправилась одна. Тогда-то, по ее словам, они с принцем и «переступили границу, отделяющую дружбу от любви».

Все могут короли

В полночь на 20 января 1936 года король Георг V, отец 42-летнего Эдварда, скончался. А Эдвард стал королем Эдвардом VIII.

Далеко не все восприняли восшествие Эдварда на престол радостно. Первым же своим указом он велел перевести Сэндрингемские часы, которые испокон веков спешили на полчаса, на полчаса назад. Для многих этот жест выдавал в нем человека, зацикленного на мелочах.

Но, как бы то ни было, народ любил Эдварда. Он прошел войну, повидал мир, выглядел искренне заинтересованным в проблемах народа.

Все так, но Эдвард хотел стать современным монархом, хотел жить по‑новому, а многие из его окружения тянули его назад, к старым-добрым временам. Эдвард уволил их. Он опаздывал на важные встречи или отменял их в последнюю минуту, бумажные дела тоже не входили в число того, что нравилось королю.

А главной виновницей его опозданий и рассеянности стала миссис Уоллис Симпсон. Вскоре их отношения уже невозможно было скрывать, и тогда перед королем поставили условие: корона или Уоллис. Точнее, у него было три варианта: либо он расстается с Уоллис, либо правительство складывает свои обязанности, а король пусть делает что хочет, либо Эдвард отказывается от трона.

Уже тогда Эдвард твердо решил жениться на Уоллис. Так что на самом деле выбора у него не было.

Отречение

Не прошло и года с его вступления на престол, как король сложил с себя обязательства и корону, а его брат Альберт стал королем Георгом VI. Эдвард стал герцогом Виндзорским. Он сдержал свое обещание и женился на Уоллис, сделав ее герцогиней.

Ложкой дегтя на их свадьбе стало письмо Альберта старшему брату, где он писал, что хотя формально Эдвард должен лишиться титула «королевское высочество», он готов оставить за родственником этот титул. Но только не за его женой и их детьми. Это задело Эдварда в самое сердце, и до конца жизни он будет помнить об этом.

После отречения супругов изгнали из Великобритании, и они провели вдали от родины остаток своих дней. Королевская семья не желала поддерживать контакт, и большую часть своей жизни Эдвард и Уоллис провели во Франции.

Из-за подозрительной связи с Гитлером на период Второй мировой чета была вынуждена перебраться на Багамы, но позже они смогли вернуться в Европу.

Эдвард немного не дожил до 78 лет, его жена пережила его на 14 лет, написав перед этим автобиографию «Сердцу не прикажешь».

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.
Нажми «Нравится»и читай нас в Facebook
Комментарии

Комментировать могут только авторизированные пользователи. Пожалуйста, войди или зарегистрируйся.

Текст комментария