Последняя любезность: как Елизавета II навестила своего умирающего дядю

Считается, что королева почтила своим визитом бывшего монарха Эдуарда VIII в Париже, незадолго до его смерти. Как все было на самом деле – уточняем у историков.
Последняя любезность: как Елизавета II навестила своего умирающего дядю
Legion-Media

Невоспитанная плебейка: кто очаровал короля Эдварда VIII

Король Эдуард VIII - неоднозначная фигура в истории Великобритания. Не пробыв на престоле и года, он отрекся от него, чтобы жениться по любви. Царственные родственники до конца не простили Эдуарду ни отречения, ни брака с дважды разведенной американкой Уоллис Симпсон. Но в сериале «Корона» мы видим, как Елизавета II навещает во Франции своего дядю Эдуарда – уже глубоко пожилого и неизлечимо больного раком. Состоялась ли в реальности эта встреча примирения?
Содержание статьи

«Вульгарная», «невоспитанная», «плебейка», «выскочка» и даже «шпионка» — как только британцы не честили американку Уоллис Симпсон, очаровавшую короля Эдуарда VIII. Ее роман с тогда еще престолонаследником, принцем Уэльским, начался в 1934 году. И именно эта связь привела на трон Елизавету II.
Урожденная Бесси Уоллис Уорфилд действительно не могла похвалиться безупречной репутацией – по крайней мере, для потенциальной королевы, да еще по меркам тех лет. Начнем с того, что она появилась на свет вне официального брака: брошенная отцом мать воспитывала девочку одна. Статус незаконнорожденной преследовал Бесси всю жизнь.
Позже Уоллис пережила целых два брака. Первый из них, с летчиком Уинфелдом Спенсером, продлился пять лет и прервался из—за алкоголизма Спенсера. Во втором браке, с бизнесменом Эрнестом Симпсоном, американка перебралась в Лондон и основала там светский салон.
Добавим, что двумя браками личная жизнь Симпсон не ограничилась. Она крутила интрижки с женатым автодилером Гаем Трандлом и даже с герцогом Ленстерским, Эдвардом Фитцжеральдом. (Более того – ФБР приписывало ей связь с германским послом в Британии Иоахимом фон Риббентропом и обвиняло ее в шпионаже для Германии! Но все это будет позже).
Обитая в британской столице, Уоллис довольно быстро сумела окружить себя влиятельными людьми. Ее знакомство с Дэвидом – так друзья называли принца Уэльского Эдуарда – было, вероятно, делом времени. Но вряд ли кто-то мог предсказать, что Его Высочество влюбится в 35-летнюю американку буквально с первого взгляда.
Будущему королю на тот момент было 37. Незадолго до этого он пережил 10-летний роман с Фридой Дадли Уорд, которая была старше его на 16 лет и к тому же являлась женой одного из членов палаты лордов. Это не помешало принцу сделать, в конце концов, предложение своей любовнице.
Помолвка, увы, не состоялась. При дворе вспыхнул крупный скандал... хотя он был ничем по сравнению с переполохом из-за следующего выбора Эдуарда.
 

Король Эдуард
Legion-Media

Корону за любовь


В 1936-м умирает король Георг V. 42-летний принц Уэльский, став королём Эдуардом VIII, объявляет, что готов жениться на своей возлюбленной. Речь идет о светской львице американского происхождения, с насыщенным прошлым и сомнительной родословной.
Во дворце – как и во всем королевстве – разразился гром.
Видеть Бесси Уоллис Симпсон в качестве королевы не желали ни царственные родственники, ни придворные, ни подданные. Монарха пытался отговарить премьер-министр Стэнли Болдуин: он напоминал о «конституционных проблемах» в случае женитьбы Эдуарда на разведённой женщине. Также против кандидатуры Уоллис восстал Архиепископ Кентерберийский Космо Лэнг.
Всё это подтолкнуло короля к роковому решению — 10 декабря 1936 года он подписал отречение от престола за себя и своих потомков. 11 декабря в радиоэфире прозвучало его обращение:
«Я обнаружил, что не могу нести тяжелое бремя ответственности и исполнять обязанности короля без помощи и поддержки женщины, которую люблю».
Эдуард, пробывший на троне 325 дней, не дождался торжественной коронации. Престол перешел к его младшему брату — Георгу VI, отцу Елизаветы II. Ну, а в мире принялись обсуждать новую сенсацию.
«Если этот человек на самом деле таков, то лучше, чтобы он более не занимал трон», — писал об Эдуарде десятый премьер-министр Канады Маккензи Кинг.
Зато фигура Уоллис Симпсон за океаном была удостоена оваций. Журнал Time даже присвоил ей звание «Человека года».
 

Legion-Media

«Герцогиня Виндзорская»

После отречения Эдуард отбыл в Австрию, где дождался развода своей возлюбленной. Его свадьба с Уоллис состоялась в 1937-м году во Франции. Жениху был пожалован титул герцога Виндзорского, невесте – соответственно, герцогини Виндзорской. Правда, в приставке «королевское высочество» даме отказали.
Следующие пару лет чета провела в путешествиях по Европе. В нацистской Германии супруги познакомились – и даже в какой-то степени подружились – с Адольфом Гитлером. Это «приятное» знакомство вышло им боком. Начались подозрения, что герцог и герцогиня вступили в сговор с нацистским правительством. От греха подальше Эдуарда назначили губернатором Багамских островов, и пара была вынуждена покинуть Европу.
Лишь после войны экс-король с женой вернулись во Францию, где и обрели свою вторую родину.
 
 

Эдвард в Короне
Фото: кадр из сериала «Корона»

«Лечение бессмысленно»

Супружеская пара долго наслаждалась своим счастьем – они путешествовали по всему миру и жили на широкую ногу. Бывший король регулярно попадал в заголовки американской прессы: таблоиды называли его «арбитром мужской моды», «бесстрашным наездником», «неутомимым танцором», «кумиром холостяков» и даже «мечтой старых дев».
Детей у четы Виндзорских не было. Однако они вели безбедную и, в общем, беспечальную светскую жизнь... до тех пор, пока у Его Высочества не был диагностирован рак горла.
Действие 8-й серии третьего сезона — эпизоде под названием «Dangling Man» — начинается в столице Франции («Булонский лес, Париж, 1970»). Бывший король, роскошно и стильно одетый, кашляет в туалете. А затем отплевывается кровью.
Следующая сцена: Эдуард и Уоллис сидят напротив врача, который на французском языке сообщает отрезвляющие новости: здоровье герцога стремительно ухудшается, и лечение бессмысленно.
«Только паллиативная помощь, — предупреждает доктор. – И, как только начнется прием морфия, Его Королевское Высочество будет, по большей части, сильно ослаблен. Я бы посоветовал максимально использовать оставшееся драгоценное время».
Скорее всего, достоверность этого эпизода – минимальна, но ближе к 1970-му скорая смерть Эдуарда была уже очевидна для всех. На тот момент он так полностью и не примирился с семьей.
Да, за двадцать лет бывший король не раз бывал в Великобритании (например, на похоронах брата, на погребении матери, Марии Текской, и на открытии мемориальной доски в ее честь) и несколько раз встречался с Елизаветой II, но в целом родные не простили влюбленного мужчину, бросившего престол. Особенно у Эдуарда испортились отношения с женой брата, королевой-матерью.
В сериале королева не сразу принимает идею навестить своего неизлечимо больного дядю. Ведь это человек, чьи чувства и действия вынудили ее отца (плохо для этого подготовленного) принять трон и поставили ее первой в очереди наследования!
Но, в конце концов, Елизавета уступает. Нам показывают, как Ее Величество, во время поездки во Францию, приезжает в парижский особняк герцога. Она получает от обреченного дяди немного больше, чем ожидала: пакет писем, написанных ее сыном и наследником принцем Чарльзом.
 

Поклон на смертном одре


Визит был, подтверждают биографы — в частности, историк Хьюго Викерс – и он состоялся в 1972 году. Конечно, экранная версия события не совпадает с фактической. В телешоу Елизавета отправляется к Эдуарду одна, хотя на самом деле ее сопровождали муж и старший сын.
Уоллис встретила почетных гостей на улице и даже сфотографировалась вместе с ними. Затем приветствие переросло в чаепитие. Герцог Виндорзский все это время ждал в гостиной на втором этаже. Врачи запретили ему спускаться вниз и, по данным BBC, умирающий был «страшно расстроен» тем, что не может принять визитеров должным образом.
Историческая деталь: пока Елизавета II пила чай с герцогиней Виндорзской, одна мелочь вызвала у нее заметное раздражение.
«Когда она вошла, вскочили собаки. Это довольно-таки рассердило королеву, потому что она не любит плохо воспитанных собак, — отмечает Хьюго Викерс. — И они обсуждали все, кроме одной темы, которая была у всех на уме, — бедняги, умирающего в своей комнате наверху».
В сериале Эдуард ожидает встречи с королевой, сидя в инвалидном кресле, в костюме с галстуком. В реальности он был прикован к постели и оставался в пижаме. Но, как сообщает Викерс, старик до последних дней своей жизни сохранил достоинство.
«С большим трудом [Эдуард] поднялся с постели, чтобы поклониться, ведь теперь племянница была его королевой. И для него очень много значила эта последняя любезность, которую она ему оказала», — отмечает Викерс в документальном фильме BBC «Елизавета: Наша королева».
В «Короне» герцог передал Ее Величеству некоторые письма Чарльза. Но в реальности этому факту нет никаких доказательств. А вот 15-минутная приватная беседа у них действительно была, однако ее содержание остается загадкой.
 

Legion-Media

Возвращение домой

В начале 9-го эпизода 3-го сезона («Imbroglio») нам показывают похороны Эдуарда. Гроб с телом экс-короля был транспортирован из Франции в Соединенное Королевство, и прощание в закрытом порядке прошло в часовне Святого Георгия.
Церемония длилась недолго. На ней присутствовали королева, герцог Эдинбургский, принц Чарльз и другие основные представители королевской семьи. Разумеется, присутствовала и Уоллис. Елизавета II очень сердечно обращалась с ней и даже уговорила королеву-мать постоять рядом с вдовой у могилы — в качестве знака примирения.
Как сообщала The New York Times, «в самые, вероятно, тяжелые моменты» герцогиня стояла неподвижно перед гробом, низко опустив голову.
Четырнадцать лет спустя урожденная Уоллис Симпсон упокоилась рядом с мужем. Ходили скабрезные слухи о том, что пожилая вдова крутила романы после смерти Эдуарда, но ни один из них не подтвердился. Женщина осталась доживать свой век во Франции и мирно скончалась в возрасте 89 лет.
Изначально предполагалось, что Эдуард VIII и его супруга будут захоронены на кладбище в Балтиморе. Однако Елизавета II разрешила для четы погребение там же, где покоятся главные представители монаршей семьи. Могилы герцога и герцогини Виндзорских расположены рядом, в Королевской усыпальнице близ Виндзора. И, строго говоря, именно это стало последней милостью Ее Величества.