Лётчица Женя Жигуленко: почему так хорошо быть длинноногой на войне

Евгения Жигуленко каждый день стремилась в небо, чтобы биться с врагом.
Лётчица Женя Жигуленко: почему так хорошо быть длинноногой на войне
Zuma\TASS, Ю. Лизунов/ТАСС, ТАСС

Женский полк лётчиц-бомбардировщиц Евдокии Бершанской прозвали «ночными ведьмами». Но ходили слухи, что так их назвали только вражеские солдаты, сами себя они нарекли «ласточками». Конечно, военному мастерству им приходилось учиться с нуля, но лётный опыт у девушек был. Кто-то окончил авиационные школы и училища, а кто-то занимался в лётных кружках. Известно, что до военного времени женщинам можно было водить самолеты, а к середине ХХ века лётчицы попали под запрет.

Женя Жигуленко училась в лётной школе, а затем поступила в Дирижаблестроительный институт (ныне институт им. Циолковского). Услышав о наборе в лётный полк, девушка сразу все для себя решила и записалась в добровольцы. Сразу Евгению не взяли — комиссия отправила молодую лётчицу на переподготовку для получения навыков штурмана.
В 1942 году девушка успешно прошла экзаменационные испытания и отправилась воевать.

Чужая фамилия

Никто не знает родных Жени Жигуленко — лётчицы, получившей звание Герой Советского Союза.
Никто не знает родных Жени Жигуленко — лётчицы, получившей звание Герой Советского Союза.

Никто не знает родных Жени Жигуленко — лётчицы, получившей звание Герой Советского Союза. В 1917–1922 годы детские дома были переполнены. Некоторые дети потерялись, спасаясь от Гражданской войны, другие — не помнили своих родных и даже собственную фамилию. Были и те, кто скрывал свое происхождение. Они придумали себе новую фамилию.

Мама и папа известной лётчицы были из детдома. Их настоящие фамилии неизвестны. По словам Евгении Андреевны, фамилия ее отца была Азаров. До того как попасть в детский дом, он работал на зажиточных крестьян. После он купил чужие документы и сменил имя на Андрея Жигуленко. Новое имя обеспечило ему не только свободу, но и право на отказ от мобилизации. 

Самая длинноногая

В строю ее ставили первой, как самую высокую, ближе всего к самолётам.
В строю ее ставили первой, как самую высокую, ближе всего к самолётам.

Девушка выросла статной и длинноногой. Лицо Жигуленко хорошо вписывалось в местный казачий колорит. Некоторые до сих пор не верят в то, что Женя родилась не в Краснодаре.

На фронте девушка оценила свой рост и длинные ноги. В строю ее ставили первой, как самую высокую, ближе всего к самолётам. Она делала все быстро — первой вылетала, быстро возвращалась за новыми бомбами и совершала больше вылетов за ночь, чем подруги.

Каждая сброшенная бомба — это уничтоженные ресурсы и вражеские орудия. Чем больше делаешь вылетов, тем больше наносишь ударов по врагу. Простая военная арифметика. На счету молодой лётчицы более двух тонн бомб за всю войну.

В женском полку не было современных истребителей, которые могли бы вести полноценный бой. Полк Бершанской летал на бипланах. Такие самолёты летали низко над землей, так что сбить их было очень просто. Плюс ко всему биплан имел ограничения по весу, поэтому девушки зачастую не брали с собой никакого оружия и парашютов. Единственный их шанс на спасения в критических ситуациях — лётное мастерство.
Цель подбивали по интуиции — никакой радионаводки не было. Приземлялись в тяжелых условиях, так как взлётная полоса для маскировки освещалась только с одной стороны.

Девушки не только атаковали, но и помогали своим солдатам. Лётчицы доставляли еду и боеприпасы в окружение. Позже солдаты вспоминали, как можно было определить, кто за бортом самолёта. Девушки всегда что-то выкрикивали, а парни сбрасывали посылки без комментариев.

Остроумная, обаятельная

После 1945 года девушка продолжила лётную профессию, но за штурвал ее уже не пускали.
После 1945 года девушка продолжила лётную профессию, но за штурвал ее уже не пускали.

Женя жила не только войной. Девушка подолгу оставалась в тишине и размышляла о мирной жизни. Жигуленко любила лодочные прогулки. После них она обязательно возвращалась с красивыми водяными лилиями.

Однажды Женя попала в автомобильную аварию и очутилась на больничной койке. Врачи не выпускали девушку, потому что ей необходимо было время на восстановление.
Лётчица подумала иначе — она надела больничный халат и угнала грузовик, чтобы вернуться в полк.

Также однополчанки вспоминали, как однажды девушкам выдали сухой паёк, а запить еду было нечем. Тогда Женя выпросила в колхозе целый бидон молока. После этого случая она начала себя звать «лётчицей-налётчицей».

После 1945 года девушка не изменила лётной профессии, но за штурвал ее уже не пускали. Женя отлетала около 10 лет на Дальнем Востоке, а затем уволилась и уехала в Сочи. Жигуленко стала успешной чиновницей и заняла пост начальницы управления культурой города. Позже ее пригласили в Министерство культуры РСФСР, в столицу, но женщина отказалась и бросила всё. Ей хотелось заниматься совсем другим.

Память о небе

Небесный тихоход (1945)
Небесный тихоход (1945)

Евгению не устраивало, что легендарных лётчиц не показывали в фильмах и почти не рассказывали об их подвигах. Жигуленко решила сама снять документальный фильм и поведать всему миру о геройстве своих подруг.

И лётчица в прошлом пошла учиться в Институт Герасимова на кинорежиссёра, чтобы снять киноленту о своих девчонках. Евгения Жигуленко нырнула с головой в новую профессиональную область. Наперекор всем стереотипам о том, что женщине в 50 лет уже ничего не достичь.

Первый короткометражный фильм «Одни сутки из тысячи ста» рассказывал об одном дне военной лётчицы. Мини-киноленту мало кто заметил, как и многие короткометражки, но первые шаги были сделаны.
В 1981 году вышла цветная драма: «В небе "ночные ведьмы"». Фильм зацепил зрителей. Кинолента появилась в прокате не только в СССР, но и за рубежом. Там история о советских лётчиц всех удивила.

Больше чем драма

8 мая 1985 г. Член ЦК партии Фрелимо Тереза Тембо (слева) и летчица 46-го женского бомбардировочного полка Герой Советского Союза Е.А. Жигуленко в фойе Кремлевского Дворца съездов.
8 мая 1985 г. Член ЦК партии Фрелимо Тереза Тембо (слева) и летчица 46-го женского бомбардировочного полка Герой Советского Союза Е.А. Жигуленко в фойе Кремлевского Дворца съездов.

Евгения продолжала снимать фильмы, но в личной жизни ее ждала череда разочарований и трагедий. Сначала Жигуленко с тяжело больным сыном бросил муж, а потом скончался сын. Со временем стали уходить и близкие подруги, которых так любила Женя.
Приближались 90-е. В лихое десятилетие режиссерские идеи Жигуленко не имели успеха. Евгения стала обычной бедной пенсионеркой, которая потеряла все.

К тому же новая страна пыталась стереть прошлые подвиги. Под руку попались и военные летчицы. Для лётчицы-героини это стало настоящим ударом. В 1994 году Евгения Андреевна умерла.

Забытые знаменитости, у которых ничего не осталось. Что стало с популярными певицами 80-х и куда делись советские секс-символы.