РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Спала с сыном, отрезала голову мужу: последняя женщина, которую сожгли на костре

«Когда языки пламени коснулись ее, она попыталась оттолкнуть горящий хворост руками, но только обожгла их. Палач затянул веревку вокруг ее шеи, чтобы задушить женщину, но пламя уже начало припекать ему руки, и он был вынужден выпустить ее. В костер подбросили еще хвороста, и спустя три или четыре часа она превратилась в пепел». Так описывает писатель Дэниел Мэнникс, автор труда об истории пыток, последние минуты жизни Катерины Хейз — женщины, заживо сожженной на костре в Великобритании. Но какой была ее жизнь?
Тэги:

Предыстория Катерины Хейз

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Катерина родилась в 1690 году возле Бирмингема. В Национальном биографическом словаре говорится, что «в возрасте 16 лет она оставила дурную жизнь, чтобы выйти замуж за плотника Джона Хейза», но в чем именно заключалась «дурная жизнь», умалчивается. Вероятно, речь шла о проституции. Но всё могло быть и прозаичнее: Катерина была служанкой, а такие девочки часто теряли невинность не по своей воле, бесправные и не имеющие возможности уйти, они становились жертвой хозяев, получая за это репутацию развратниц.

Супруги Хейз переехали в Лондон, где открыли небольшой магазин одежды и начали сдавать в аренду жилье. К 1725 году у Катерины было уже 12 детей. Именно в это время в сдаваемых номерах появились новые съемщики: Томас Вуд и Томас Биллингс. Они и стали любовниками Катерины.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Преступление, потрясшее Лондон

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

5 марта 1726 года в реке обнаружили голову мужчины лет 30 «с вьющимися волосами, проломленным в двух местах черепом и порезами на обеих щеках». Нашли на берегу и окровавленное ведро, в которой голову принесли. Так как ни фотографий, ни листовок «Вы знаете этого человека?» в XVIII веке еще не существовало, голову просто выставили на опознание в церкви Святой Маргариты в Вестминстере. По общему мнению, убийство было делом рук грабителей. Были и свидетели, видевшие двух мужчин, которые принесли голову в ведре к реке, выбросили ее и убежали.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Существуют разные версии того, как опознали Джона Хейза. По одной Катерина сама заявила, что найденная голова принадлежит ее мужу. По другой это сделал деловой партнер Джона, он же привел в дом Катерины констеблей, которые обнаружили женщину в постели с Томасом Биллингсом. 

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Вскоре было обнаружено и остальное тело: его аккуратно разрубили на куски, завернули в одеяло и утопили в пруду. По подозрению в убийстве задержали саму Катерину, а также жильцов Хейзов: Биллингса и Вуда.

Расследование убийства Джона Хейза

Мужчины вскоре признали свою вину, а вот Катерина настаивала, что в кровавой расправе участия не принимала и лишь знала, что Биллингс и Вуд готовят преступление. Любовники, говорила она, заставили ее молчать угрозами и обещаниями лучшей жизни: муж был жесток с Катериной, да и количество детей о многом говорит — женщина рожала почти каждый год.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Вуд и Биллингс возмущались: ничего подобного! Женщина сама выделила им деньги на кларет, которым они подпоили Джона Хейза, вызвав на состязание, кто дольше останется трезвым. Вуд рассказывал, что именно Катерина дала им совет расчленить тело, она же держала ведро, куда стекала кровь. Когда прибежала квартирантка, услышавшая крики, Катерина успокоила ее байкой о веселой компании, которая немного перебрала, но уже расходится. Катерина, утверждал Вуд, обчистила карманы мертвого мужа и разделила деньги между подельниками.

Как всё обстояло на самом деле, мы никогда не узнаем. Известно, что судья показывал Катерине голову ее мужа, заспиртованную в джине: существовало поверье, что нельзя коснуться тела жертвы, не раскрыв своей вины, однако Катерина сделала это уверенно и без всяких сомнений. С другой стороны, если верить Вуду, женщина уже успела подержать и голову, и другие части тела супруга и точно знала: как сыворотка правды они не действуют.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Может быть, девушка действительно была жертвой, а не соучастницей: пытки во время допросов в те времена были обыденностью, а в отношении женщин отличались особой жестокостью. Да и сама казнь на костре считалась финальным актом правосудия: если приговоренная невиновна, то ее спасет чудо, а если сгорит — то это еще одно доказательство того, что сожженная — преступница. Вполне вероятно, свои показания Катерина давала, когда уже мечтала в застенках о смерти, ведь в дальнейшем она пыталась от них отказаться.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

В апреле всплыли новые шокирующие подробности: молодой Биллингс оказался... сыном Катерины Хейз. Но и это еще не все: вскоре London Journal сообщил, что Томас Биллингс был единокровным братом убитого: Катерины зачала Томаса от отца своего мужа, когда еще была служанкой. Так что Биллингс расчленил собственного брата, упаковал его останки в одеяло, а потом лег в постель с собственной матерью. 

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

В апреле суд признал Катерину Хейз виновной в «малой измене». Не стоит обманываться юридическим термином: «мелкая измена» считалась более серьезным преступлением, чем обычное насилие. К ней относились случаи, когда вышестоящее лицо было убито нижестоящим: господин — слугой, начальник — подчиненным, муж — женой.

Приговор был суров: Катерину приговорили к сожжению. Женщина потеряла сознание от ужаса. Потом она говорила, что не шиллинга не отдаст, чтобы спасти свою жизнь, но готова заплатить сколько угодно, чтобы не гореть на костре. В тюрьме Катерина пыталась отравиться, однако ей это не удалось: купленный за спрятанные в волосах деньги пузырек яда нашла и разбила сокамерница.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Исполнение приговора

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Казнь назначили на понедельник – 9 мая 1726 года. Умереть должны были десять человек, среди которых оказались Катерина и ее сын (Вуд до этого скончался в тюрьме от лихорадки). Посмотреть на смерть приговоренных собралась огромная толпа: из-за веса 150 человек развалились скамейки для зрителей, убив двух зевак. Однако это людей не остановило: собравшиеся попытались вскарабкаться на остатки конструкции, обрушив и их, после чего число пострадавших увеличилось.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Сначала повесили мужчин: Катерине пришлось наблюдать, как умирает ее сын и любовник Томас. Затем очередь дошла до женщины.

Приговоренных перед сожжением часто душили, однако в этот раз шерифу направили специальные указания: Хейз должна сгореть живой. К столбу ее привязали цепями, шею Катерины фиксировал железный воротник. Был и веревочный «недоуздок»: Катерина умоляла затянуть его, и палач попытался это сделать, но не смог из-за огня. Есть версия, что после этого он кинул в женщину поленом, которое размозжило Хейз голову, и погибла она все же не в огне. Однако нельзя отрицать: что такое гореть заживо, Катерина почувствовала в полной мере.

Удивительно, но в мае 1926 года в редакцию Mist’s Weekly Journal пришло письмо, которое можно назвать сочувствующим. С одной стороны, его автор считал, что убийство жестокого мужа — мера чрезмерная, что бы ни говорили об этом сами преступницы. Но в то же время он обращал внимание на то, что Джон морил голодом и бил Катерину и что 20 лет такой жизни подтолкнули ее к чудовищному поступку. Впрочем, такое отношение было редкостью: в песне, сложенной про преступление Катерины Хейз, говорится, что ее муж жил «справедливой и честной жизнью» и тем безмерно раздражал жену.

Вскоре история Катерины, бывшая невероятно популярной из-за редкого в те времена расчленения, перестала будоражить умы людей. В историю Хейз вошла как последняя женщина, сожженная заживо: с тех пор преступниц душили и сжигали лишь после смерти.

Фото: Getty images

Загрузка статьи...