Рабство, богатство и неудачные браки: как сложилась жизнь сиамских близнецов

Сиамские близнецы Дейзи и Вайолет Хилтон родились в начале XX века в Великобритании. Они родились сросшимися в области бедер и ягодиц, и врачи не сумели найти способ разъединить девочек. Сестры прожили до 60 лет, выступали на сцене, разбогатели, вышли замуж и развелись… Но всю свою жизнь страдали от одиночества.

Если бы малышки появились на свет сегодня, их разделение не представляло бы никакого труда, но в те годы не нашлось специалиста, который рискнул бы жизнью сестер. У них была общая кровеносная система, но ни одного общего органа.

Мама малышек Кэти Скиннер бросила их сразу, как они появились на свет. Она родила, будучи не замужем, и искренне верила, что появление на свет таких детей стало ей наказанием за грехи. Врачи уверяли, что девочки не протянут и месяца, но дети цепко держались за жизнь. Скиннер продала девочек женщине по имени Мэри Хилтон. В те годы такая сделка не была чем-то удивительным, так что не привлекла внимания полиции и едва ли удивила врачей.

Близнецы Дейзи и Вайолет называли Хилтон «тетушкой» и прошло не так много времени, чем «тетушка» поняла, как можно извлечь выгоду из необычных девочек. Она сняла комнату в одном из баров, где приглашала всех желающих полюбоваться на диковинку всего за два пенни. Во «входной билет» входила и возможность приподнять на девочках платьице, чтобы увидеть, как они соединены. В своих мемуарах Дейзи и Вайолет писали:

Популярное

«Наши самые ранние воспоминания — это всепроникающий запах пива и дыма, и руки, которые беспрерывно задирали наши детские одежки, чтобы увидеть место нашего прикрепления».

В жизни «тетушки» было несколько мужчин, которых девочки вынуждены были называть «сэр». Ухажеры Мэри издевались над сестрами физически и эмоционально на протяжении многих лет, а «тетушка» не уставала им напоминать, что единственная цель их существования — зарабатывать для нее деньги. Если они смели ослушаться, Хилтон их наказывала.

«Когда мы раздражали ее, она прохаживалась ремнем с пряжкой по нашим спинам и плечам».

Когда девочкам исполнилось 3 года, Хилтон стала возить их с гастролями: Германия, Австралия… А вот в США в 1915 году их не пустили под туманным предлогом, что они были «медицински неподходящими» Но Хилтон привлекла журналистов, и в конце концов сестрам разрешили въезд в «страну свободы».

Когда «тетушка» умерла, опекунами девочек стали родная дочь Мэри Эдит и ее муж Майер Майерс, торговец из Австралии. Девочки называли новую семью своими владельцами, а те ни на минуту не выпускали их из поля зрения, даже спали с Вайолет и Дейзи в одной комнате, чтобы те не сбежали. Майерсы очень боялись, что кто-нибудь украдет малышек и заберет у них возможность зарабатывать.

Майерсы придумали девочкам водевильное представление, и те стали учиться играть на саксофоне и скрипке и делали это часами. Майер угрожал им, что, если те не будут достаточно усидчивыми, их отправят в «учреждение», где они долго не протянут.

В 20-е девочки-подростки стали выступать на сцене. Посмотреть на них собиралось столько зрителей, что они легко зарабатывали по $5000 в неделю, а на подмостках встречались с самим Чарли Чаплином. Впрочем, денег они, конечно, не видели — всё отходило их опекунам.

Первым человеком, кто отнесся к ним как к личностям и посоветовал «разобраться в ситуации», был известный иллюзионист Гарри Гудини. И тогда девочки впервые открыли газеты и с удивлением обнаружили, что они знаменитости. Они наняли адвоката Мартина Арнольда, который сумел освободить 21-летних девушек от Майерсов. В 1931-м они получили компенсацию за всё, что им пришлось пережить, в размере $100 000.

После освобождения весь огромный мир распахнулся перед Дейзи и Вайолет. Они скоро открыли для себя возможность романтических отношений и секса. Когда одна из сестер приводила любовника, вторая была вынуждена все время находиться рядом. Впрочем, девушек это почти не беспокоило. Вайолет говорила: «Да я просто отворачивалась и читала книгу или жевала яблоко».

Обе сестры обзавелись мужьями — в разное время. Вайолет хотела выйти замуж за музыканта, но паре отказали 21 раз в разных штатах под предлогом того, что это «аморально и непорядочно». Девушки все-таки вышли замуж, но браки их не продлились долго, и до сих пор большой вопрос, были ли они актом любви или политическим заявлением, попыткой привлечь к себе внимание.

В 1936-м Вайолет вышла замуж за актера Джеймса Мура, о котором было хорошо известно, что он гей. Брак продлился на бумаге 10 лет. В 1941-м Дейзи вышла замуж за танцора Гарольда Истепа, который тоже был геем.

В 1942 году девушки опубликовали автобиографию «Жизнь и любовь сестер Хилтон». Дейзи так вспоминала процесс написания книги: «Мы были одинокие богатые девушки, которые прожили свои жизни в рабстве. Я не машина. Я женщина. И у меня есть право жить как женщина».

Слава утихала, зарабатывать на жизнь становилось всё труднее. Сестры снялись в нескольких фильмах, но позже открыли палатку с хот-догами. Но бизнес прогорел. Позже они работали кассирами в овощном магазине, где специально для них переделали кассу, чтобы они могли удобно разместиться за ней вдвоем. В свободное время они давали маленькие представления для коллег.

Однажды женщины перестали появляться на работе. Когда медработники вошли к ним в дом, они обнаружили, что Дейзи и Вайолет умерли от простуды. Дейзи ушла первой, а Вайолет — спустя несколько дней. Скорее всего, они чувствовали себя слишком плохо, чтобы позвать на помощь. Им было 60 лет.

Фото: Getty images

Понравилась статья?
Подпишись на новости и будь в курсе самых интересных и полезных новостей.
Спасибо.
Мы отправили на ваш email письмо с подтверждением.
Комментарии

Комментировать могут только авторизированные пользователи. Пожалуйста, войди или зарегистрируйся.

Текст комментария