Рождество: до какой звезды не есть, что ставить на стол и зачем жечь свечи

Рождество Христово – один из главных христианских праздников наряду с Пасхой, или Воскресением Христовым. Рождение младенца Иисуса в Вифлееме отмечают во многих странах, отличаются только даты и календарные стили. Если в большинстве стран Западной Европы Рождество празднуют в ночь на 25 декабря, то в России – почти через две недели, с 6 на 7 января.
Рождество: до какой звезды не есть, что ставить на стол и зачем жечь свечи
Legion-Media

Что за праздник Рождество Христово?

Почему неправильно называть Рождество 7 января православным, а 25 декабря – католическим, какие традиции и приметы существуют у праздника, что принято делать в этот день и накануне, а также что должно быть на рождественском столе – узнаете из нашего материала.
Содержание статьи

В этот день верующие отмечают рождение младенца Иисуса, который, согласно евангелиям, появился на свет в Вифлееме. Именно туда явились Дева Мария и ее муж Иосиф для участия в переписи населения, которую проводил иудейский царь Ирод. Но так как все гостиницы были заняты, супругам пришлось остановиться для ночлега в пещере, в загоне для скота – так колыбелью для младенца Иисуса стали ясли.

Рождение Спасителя Мира ознаменовалось появлением на небе новой звезды – ученые до сих пор спорят, что за явление было описано в Евангелии. Высказываются версии, что это была комета, рождение сверхновой, так называемый парад планет, при котором при наблюдении с Земли они выстраиваются в ряд и становятся похожи на одну большую звезду – так или иначе, Вифлеемская звезда также стала одним из символов Рождества. Именно ей мы обязаны традицией украшать верхушку праздничной елки звездочкой.

Рождественское убранство храма
Legion-Media

Почему даты католического и православного Рождества не совпадают?

В зависимости от того, какого календаря придерживаются верующие, Рождество встречают в ночь с 24 на 25 декабря (по григорианскому календарю) или с 6 на 7 января (по юлианскому). В большинстве стран Западной Европы, где живут католики и протестанты, Рождество празднуют в декабре. День 25 декабря в качестве даты праздника установила еще Римская церковь, однако древний римский календарь был несовершенен. Введенный впоследствии Юлием Цезарем юлианский календарь был точнее и удобнее, однако «избыточное» время все равно продолжало накапливаться – каждый век с лишним набегали одни «дополнительные» сутки.

В 1582 году Папа Римский Григорий XIII обнародовал предписание использовать новый, календарь, корректирующий разницу между астрономическим и церковным годом – его назвали григорианским. В России продолжили пользоваться юлианским. Однако далеко не все православные отмечают Рождество в ночь на 7 января – этой традиции, помимо Русской православной церкви, придерживаются Сербская, Грузинская и Иерусалимская, а также часть протестантов и католиков, живущих по восточному обряду. А остальные 11 поместных православных церквей мира «живут» по совпадающему сейчас с григорианским новоюлианскому календарю и отмечают праздник вместе с большинством католиков 25 декабря.

Как празднуют Рождество?

В Рождественский сочельник церковь вспоминает всех, кто предшествовал Иисусу Христу по плоти, всех его родственников, начиная от Авраама. Рождественские песнопения в храмах начинаются 6 января, а сама праздничная рождественская служба – ближе к ночи.

В канун Рождества принято заниматься благотворительностью и делать добрые дела. Также на Рождественский сочельник исповедуются. На Руси в деревнях в сочельник также начинали колядовать – ходили по домам соседей и знакомых, исполняли песни, восславляющие Христа и Рождество, желали счастья, а хозяева в ответ дарили гостям угощения. Период колядок длился до Крещения – 19 января, с особенным удовольствием в них участвовали дети. При этом традиция дарить в канун Рождества подарки детям имеет не только светские, но и религиозные корни: практически все помнят про историю с дарами, которые волхвы принесли к яслям младенца Иисуса. Впоследствии все вместе это превратилось в популярную сегодня традицию – ходить на Рождество в гости и непременно с подарками.

Традиция наряжать елку – тоже рождественская, так как это один из древних символов праздника. Но так как в советские времена официальное празднование Рождества отменили, обычай переместился на Новый год.

У католиков в ночь на Рождество также проходят службы, однако сам праздник для них по традиции больше не церковный, а семейный. Если Новый год может праздноваться и с друзьями, то Рождество – это тихий семейный праздник, который непременно нужно встретить дома, да и больше негде: большинство ресторанов в этот день закрыты. Особых ограничений в еде в пост (он начинается с 15 ноября) католики также не придерживаются, для них время поста связано, в первую очередь, с духовным самосовершенствованием.

Зачем на Рождество зажигают свечи?

Еще одна традиция – зажигать на Рождество свечи. В христианской традиции они являются символом победы света над тьмой, символом самого Иисуса Христа. Специальные рождественские свечи традиционно более толстые и горят дольше. Считается, что зажженные на Рождество свечи приносят в дом благодать, озаряют путь, делают жизнь более ясной. На Руси зажигали их с вечера, они горели всю ночь и весь праздничный день 7 января.

В Германии и некоторых других странах Западной Европы во время адвента – четырех подготовительных недель перед Рождеством – каждое воскресенье зажигают по одной из четырех свечей на специальном рождественском венке. В последнее воскресенье горят все четыре свечи, это символизирует ожидание праздника.

Рождественский венок
Legion-Media

Как принято украшать дом к Рождеству?

Рождественские венки, композиции из украшенных цветами или игрушками еловых или сосновых веток, горящие свечи – традиционные рождественские украшения. В храмах и на городских площадях устанавливают фигуры, которые изображают Святую семью в рождественскую ночь. Рождественский вертеп – миниатюрный аналог уличного вертепа со стилизованными фигурками Иисуса, Марии и Иосифа, волхвов, ангелов, животных, – может уместиться и на подоконнике.

Стол с рождественскими блюдами на Руси раньше часто «накрывали» соломой или клали на него пучок сена – в честь яслей, в которых нашли младенца Иисуса. А в Западной Европе, помимо еловых, или сосновых веток, дома также принято украшать «рождественской розой» (морозником), цветущей как раз зимой, или яркой красно-зеленой пуансеттией, другое название которой – «рождественская звезда».

Рождественские украшения
Legion-Media

Что за традиция не есть до первой звезды?

Она возникла в память о том, что рождение Христа сопровождалось восходом на Востоке новой, Вифлеемской звезды и пошла из тех времен, когда принимать пищу нельзя было до окончания вечерней службы. Сегодня «звезду» символизирует большая свеча, которую торжественно выносят на середину храма, в том числе и после утренней службы 6 января.

Как правильно разговляться?

Перед Рождеством православные придерживаются строгого 40-дневного поста, начинающегося 28 ноября. По церковной традиции до вечера 6 января есть ничего не положено, а вечером крестникам полагалось навещать своих крестных с праздничной кутьей (вареный рис или пшеница с медом изюмом и другими сухофруктами) – это первое блюдо, которое положено есть накануне Рождества. Также оно известно под названием сочиво, от которого, как считается, произошло и слово «сочельник». Сочиво было единственным блюдом Рождественского сочельника. Также на стол по традиции подавался крепкий отвар (взвар) из сухофруктов. А праздничная трапеза начиналась уже после того, как все возвращались после ночной рождественской службы.

Сегодня традиции немного изменились – так как служба вечерни соединяется с литургией и служится утром, принять пищу можно уже после утреннего богослужения. По церковным правилам, разговляться следует после того, как закончится рождественская литургия. Соответственно, если кто-то идет в храм ночью, то разговеться можно после возвращения со службы, а если утром – священнослужители разрешают это сделать и с утра. Однако непостные блюда можно есть только 7 января.

На рождественском столе по традиции должно быть 12 постных блюд – по числу апостолов. Каждому из собравшихся полагается съесть хотя бы одну ложку сочива – чтобы жизнь была благополучной, а здоровье – крепким. Помимо обязательных сочива и узвара на стол ставятся постные супы и салаты, рыбные блюда, постные вареники и голубцы (например, с картошкой или грибами), овощные рагу, соленья. Ну а уже непосредственно 7 января рождественский стол должен быть богат мясными блюдами.

Рождественские приметы

С Рождеством и сочельником связано множество примет народных примет. Ясная погода в Рождество обещала хороший урожай, морозная – жаркое лето, а оттепель – холодную весну. Выпавший на сочельник снег был хорошей приметой и предвещал добрые вести, а вот если праздник выпадал на полнолуние – следовало готовиться к неурожаю.

Хозяйки готовили сочиво особенно старательно, ведь «пресное» и невкусное блюдо предрекало хвори, а если оно удастся – значит будет у семьи и здоровье, и достаток. Чтобы денег было в достатке, было еще принято прятать накануне Рождества в укромных местах дома миски с зерном. Миски с зерном и водой также предлагали курице-несушке: если та выбирала зерно – все домочадцы будут здоровы и проживут долго, если воду – кто-то в семье заболеет.

Плохой приметой считалось увидеть на Рождество мышь в доме – жди финансовых потерь, а вот встреченная на улице большая собака, наоборот, сулила удачу.

Фото: Legion Media