РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Семейный гарем: как Потёмкин сделал из племянниц любовниц

В XVIII веке нравы аристократии в России были далеки от пуританских, но всё равно любовные похождения князя Григория Потёмкина удивляли и шокировали общество. Даже племянниц, отправленных к нему на воспитание после смерти сестры, Потёмкин сделал своими любовницами.
Тэги:

«Прошу быть милостивым и заступить Марфы Александровны место»

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

В 1776 году карьера Григория Потёмкина достигла пика: князь был любимым фаворитом императрицы и пользовался колоссальным влиянием. Нет ничего удивительного в том, что муж сестры Потёмкина Василий Энгельгардт после смерти супруги решил: дядюшка как нельзя лучше подойдет на роль воспитателя и покровителя пятерых девочек. Представит их ко двору, займется образованием, найдет подходящих мужей. Не откладывая дело в долгий ящик, Василий написал письмо с просьбой «проявить милость» и «заступить место Марфы Александровны» — скончавшейся матери девушек.

Императрица Екатерина II, узнав об этом, незамедлительно дала понять Потёмкину, что посодействует его новой роли опекуна и возьмет девиц Энгельгардт под свое покровительство: «Матушке твоей во утешение объяви фрейлинами, сколько хочешь, из своих племянниц». Так Екатерина, Александра, Варвара, Надежда и Татьяна оказались в Петербурге.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Все девушки оказались удивительными красавицами — каждая по-своему. И очень скоро стало заметно, что любовь дядюшки к ним совсем не родственная. Опытный ловелас Потёмкин счел прибытие племянниц знаком свыше: ведь есть же гарем у князя Радзивилла и Людовика XV, так почему бы ему не завести свой? В свете на кровосмесительные связи смотрели сквозь пальцы, и Потёмкину никто не препятствовал. 

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Искренне влюбленная

Первой «наложницей» стала 22-летняя Александра — стройная брюнетка с голубыми глазами, чувственным ротиком и изящным носом. Отличала ее не только эффектная внешность: девушка обладала живым умом, деятельной натурой и была весьма самолюбива. 

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Александра искренне привязалась к дяде-любовнику: она была благодарна ему за заботу и покровительство. Письма Сашеньки к Потёмкину были полны нежности и уважения: «папа мой родной», «папа родной сударик», «батюшка мой родной» — так она называла родственника. Хотела ли Александра покидать Григория, остается только гадать. Но Потёмкин определенно не собирался держать ее возле себя вечно, ведь подрастала красавица Варвара.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Сашу выдали замуж за польского генерала и гетмана Ксаверия Браницкого — мужчину на 20 лет старше девушки. Императрица была довольна: она рассчитывала, что союз статс-дамы и гетмана укрепит связи Польши и России.

Расчетливая и хитроумная

Варвара, ставшая второй «одалиской» Потёмкина, к дядюшке относилась совсем иначе. Она рассматривала связь с ним как неизбежное зло и намеревалась извлечь из нее как можно больше выгоды.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Александра была деятельной, но кроткой и послушной, Варвара же изводила дядю капризами, ревностью и постоянными требованиями о пожаловании мест и чинов ее друзьям и знакомым. Потёмкин во всем потакал девушке, которую в письмах называл «сладкими губками» и «любовницей нежной». 

«Я люблю тебя, душа моя, а как? Так, как еще никто никого не любил», — говорилось в письмах князя племяннице. Отвечала «любовница нежная» коротко и сдержанно, а длинные прочувствованные послания отправляла князю лишь после ссор, когда надо было помириться.

Вскоре пыл дядюшки стал мешать Варваре: она встретила молодого князя Сергея Голицына, которого сочла достойным кандидатом в мужья. Девушка оказалась в затруднении: рвать резко с Потёмкиным она не хотела, но и отступаться от избранника тоже не собиралась. Тогда она придумала хитроумный план: когда Григорию понадобилось уехать из Петербурга, Варвара Энгельгардт вдруг заболела — якобы от предстоящей разлуки.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

В письмах она упрекала любовника, что он бросил ее в тяжелую минуту, и обвиняла его в связях с другими женщинами, что с учетом любвеобильности Потёмкина вполне могло быть правдой. В итоге дядюшка, заглаживая свою вину, не только отступился от Варвары, но и всячески способствовал ее браку с Голицыным.

Прекраснейшая из пятерых

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Следующей любовницей Потёмкина стала самая красивая из племянниц Екатерина. «Она всех сестер была пригожее, и дядюшка в неё влюбился; влюбиться на языке Потёмкина означало наслаждаться плотью», — так писал о Кате современник – поэт Иван Долгорукий.

Катенька была не столько кроткой, сколько флегматичной. Ни о карьере при дворе, ни о муже она не мечтала и больше всего любила лежать на кушетке. Зрелище было впечатляющим: сложением Екатерина не уступала Венере, а корсеты не любила, предпочитая отдыхать полураздетой. К подаркам Катерина была равнодушна: за присланные платья и драгоценности благодарила, но даже не доставала их из коробок.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Своего «котенка» Потёмкин выдал замуж за графа Павла Скавронского, назначенного русским посланником в Неаполе. Еще пять лет после венчания Екатерина прожила с дядей. Было даже непонятно, от кого девушка родила дочерей, но обоих мужчин такое положение дел устраивало.

После гибели Павла Екатерина познакомилась в Италии с графом Джулио Литтой и вскоре приняла его предложение руки и сердца. Правда, поговаривали, что Литту интересовала не вдова, а ее юная дочь Мария, и что Джулио добился своего — очень уж похожа на него была внучка Екатерины.

Подаренная киллеру

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ
РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Надежде Энгельгардт повезло больше всех: она считалась самой некрасивой из сестер из-за смуглой кожи и рыжих волос, к тому же была упряма и обладала своевольным нравом. Участь наложницы ее миновала, но влиятельный дядя всё равно ввел в племянницу в штат придворных фрейлин и обеспечил ей богатое приданое. 

Первый раз Надежда вышла замуж за полковника Павла Измайлова, после его смерти девушка стала супругой генерал-майора Петра Шепелева. Ходили слухи, что Надеждой Потёмкин расплатился с Шепелевым за убийство князя Петра Голицына, который набирал влияние при дворе императрицы и мог стать ее новым фаворитом.

Сбежавшая

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Младшая из сестер — Татьяна — попала в дом к Потёмкину, когда ей было всего шесть лет. В 12 она уже стала фрейлиной и пользовалась при дворе всеобщей любовью. Герцогиня Кингстон, посетившая столицу, за время визита так привязалась к 15-летней девочке, что даже предлагала ей стать своей наследницей, если Таня уедет с ней в Англию. Младшая Энгельгардт ответила отказом — она предпочла остаться с дядей. Во время отъездов Потёмкина она писала ему трогательные письма: благодарила за подарки и обещала слушаться во всем.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Неизвестно, пытался ли Григорий сделать девушку своей любовницей. Возможно, именно чтобы избежать этой участи, в 16 лет младшая племянница князя спешно вышла замуж за дальнего родственника — генерал-поручика Михаила Сергеевича Потёмкина. Овдовев, стала женой вельможи Николая Юсупова, но брак оказался неудачным: после рождения сына супруги разъехались и жили врозь. Двора Татьяна избегала, зато основала поэтический салон, где постоянно бывали Державин, Пушкин, Крылов и Жуковский.

РЕКЛАМА – ПРОДОЛЖЕНИЕ НИЖЕ

Татьяна сама управляла имениями мужа и добилась увеличения из без того огромного состояния семьи. Некоторые высмеивали княгиню за скромный образ жизни, любовь к простой пище и презрение к роскоши, называя скупой. Другие же, наоборот, обращались за советами в финансовых вопросах, признавая талант женщины. До конца жизни Татьяна занималась благотворительностью, тратя на нее огромные суммы, причем часто анонимно.

Скончался Григорий Потёмкин октябре 1791 года. Болезнь начала пожирать его еще в августе: тогда к нему и примчалась верная Катенька, до последнего вздоха остававшаяся с дядей. Даже последнее письмо Потёмкина Екатерине II было написано частично рукой племянницы. На этом закончилась история семейного гарема, который основал князь Потёмкин и который долгие годы обсуждали при дворе.

Как ты считаешь, племянницы Потёмкина были довольны своей судьбой?
Да
Нет

Фото: Getty images

Загрузка статьи...