Немецкая вакцина от коронавируса: как семейная пара спасает мир от пандемии

Фармакологическая немецкая компания Pfizer недавно отчиталась о предварительных результатах третьего этапа испытаний новой вакцины от коронавируса, которую они разработали совместно с компанией BioNTech. Коронавирус у участников испытаний, получивших вакцину, случался на 90% реже, чем у тех, кто получал плацебо. Это всё здорово и вдохновляет, но кто стоит за изобретением вакцины? Оказывается, вакцину разработали муж и жена, турецкие ученые — миллиардеры, которые снимают маленькую квартирку рядом с лабораторией и ездят на работу на велосипедах.

Шел 2018 год. На одной из медицинских конференций в Берлине доктор Угур Сахин сделал смелое заявление во время выступления перед экспертами по инфекционным заболеваниям. Он познакомил слушателей с новой технологией так называемого РНК-мессенджера — технологией, которая поможет быстро разработать вакцину в случае глобальной пандемии. Доктор Сахин и его компания BioNTech были почти неизвестны за пределами мира европейских биотехнологических стартапов и ориентировались в основном на лечение рака. Никто тогда не думал о новом вирусе. Никто не думал о пандемии. Никто не думал о том, что однажды это заявление припомнят доктору Сахину. А он и его жена не откажутся от своих слов. 

Сейчас доктору Сахину 55 лет, он родился в Искендеруне, в Турции. Когда мальчику было 4 года, его семья переехала в Кельн, Германия. Там его родители работали на заводе Ford. Сахин мечтал стать врачом с самого детства, даже не сомневался, кем он будет. В 1993 году Сахин получил докторскую степень в Кельнском университете, область его исследований касалась иммунотерапии опухолевых клеток. С доктором Ёзлем Тюречи (Özlem Türeci), своим партнером и будущей женой, Угур познакомился на самом старте своей карьеры.

Ёзлем родилась в Германии в семье турецких иммигрантов. Собиралась стать монахиней, но ее жизнь сложилась совсем иначе. Тюречи увеклась медициной, а затем и Угуром. Они поженилась, а сразу после короткой свадебной церемонии вернулись в лабораторию — там была их истинная страсть. 

Супруги первоначально занимались исследованиями и преподаванием, а в 2001 году основали собственную компанию Ganymed Pharmaceuticals, которая разработала лекарства для лечения рака с использованием моноклональных антител. Спустя несколько лет они основали еще одну компанию — BioNTech, стремясь использовать более широкий спектр технологий для лечения рака. Компания успешно привлекла сотни миллионов долларов, в настоящее время в ней работают 1800 сотрудников, а офисы расположены не только в Германии, но и в США. В 2018 году компания стала партнером немецкой компании Pfizer.

Война с COVID

В понедельник 9 ноября компании BioNTech и Pfizer объявили, что эффективность вакцины от коронавируса, разработанной доктором Сахином и его командой, составляет 90%. Это ошеломляющие результаты и, возможно, окончание эры коронавируса. 

Любопытно, что доктор Сахин начал работу над вакциной еще в январе, в самом начале года, когда еще никто не подозревал, чем обернутся новости о новом неизвестном китайском вирусе. Сахин прочитал статью в журнале The Lancet и почти сразу был уверен, что вирус захватит весь мир и перерастет в пандемию. Тогда же они запустили проект по разработке вакцины. 

«В мире не так много компаний, которые обладают потенциалом и компетенцией, чтобы делать это так быстро, как мы, — сказал доктор Сахин.  — Так что это было не возможностью, а долгом».

Доктор Сахин признавал, что им нужна помощь, чтобы вакцина появилась быстро. У BioNTech и Pfizer уже была история сотрудничества: вместе они работали над вакциной от гриппа в 2018 году. В марте они стали сотрудничать в работе над вакциной против коронавируса. 

Миллиардеры на велосипедах

Доктор Сахин и доктор Тюречи продали свою первую компанию Ganymed за 1,4 млрд долларов в 2016 году. Рыночная стоимость BioTech в настоящий момент превышает 21 млрд долларов, так что да, эта парочка — одна из самых богатых супружеских пар в Германии. Где они живут? В роскошном особняке или на отдельном острове?
Угур и Ёзлем проживают со своей дочерью-подростком в маленькой квартирке недалеко от своего офиса. Машины у них нет, так что до работы они добираются на велосипеде. 

Фото: Legion media, Getty images