Кто живет у нас внутри: что такое женская микрофлора и как о ней заботиться

Наше влагалище, как и кишечник, является домом для миллиардов бактерий. К сожалению, большинство женщин довольно мало знают о том, как устроен их «внутренний мир», а ведь это невероятно важно для понимания того, как работает наше тело. Мы хотим простыми словами рассказать тебе о том, что такое женская микрофлора и как поддерживать ее здоровой.

Итак, что же такое вагинальная флора, иными словами биоценоз влагалища. Это собирательный термин для совокупности бактерий и микроорганизмов, которые обитают во влагалище. Как и в кишечнике, в нашем влагалище живут миллиарды бактерий: одни безвредные, другие вредоносные, а третьи — нейтральные, которые не делают нам ни хорошо, ни плохо. В состав микробиоты на один миллилитр вагинального секрета приходится от 100 миллионов до 1 млрд бактерий, большинство из которых все-таки «хороших», стоящих на страже нашего здоровья.

Типы бактерий, обнаруженных во влагалищной микрофлоре, могут отличаться от женщины к женщине, но в основном вагинальный микробиом состоит из рода бактерий, называемых Lactobacillus. 

Хорошие лактобактерии

Лактобациллы (от лат. lac — «молоко») называются так потому, что они производят молочную кислоту. У женщины они обитают не только во влагалище, но и в кишечнике. Помимо молочной кислоты они производят пероксид водорода, а простыми словами – перекись водорода. Молочная кислота, вырабатываемая лактобациллами, способствует повышению кислотности влагалища. Перекись водорода — еще один механизм, подавляющий рост патогенных микроорганизмов. Благодаря тому, что pH нашего влагалища находится на слегка кислом уровне, вредные бактерии, дрожжи и другие патогенные микроорганизмы, предпочитающие щелочную среду, не растут. 

pH-баланс здорового влагалища составляет около 4,5 — такой же, как у вина, помидоров и пива!

Недостаток лактобацилл и чрезмерный рост вредоносных микробов могут вызвать дисбаланс во влагалище, бактериальный вагиноз или заболевания, спровоцированные дрожжевыми инфекциями. Из-за чего это может произойти? В целом причин, как обычно, масса:

  • менструации;
  • сексуальный контакт;
  • неправильная гигиена;
  • стресс;
  • прием антибиотиков;
  • менопауза.

Это далеко не полный список. 

При рождении наши влагалища стерильны. Вскоре после появления на свет микробиом ребенка начинает пополняться, перенимая бактерии от матери. В раннем детстве pH влагалища нейтральный или слабощелочной. У девочек до полового созревания количество лактотбацилл довольно низкое. Во время полового созревания в микробиоме влагалища происходят серьезные изменения. Уровень эстрогена, женского полового гормона, повышается, это приводит к высокому уровню гликогена в слизистой влагалища. Лактобациллы ферментируют гликоген, так и образуется молочная кислота. 

Причины вагинального дисбаланса и инфекций

Итак, поговорим о том, что может спровоцировать бактериальный вагиноз. 

  • Менструация. Да, как ни странно, месячные могут стать проблемой для микрофлоры нашего влагалища. Гормональные колебания нарушают баланс вагинальной флоры. Микробиом часто нарушается в первую неделю цикла. Уровень бактерий во время менструации меняется: рН повышается, а количество лактобацилл уменьшается. Зато когда выделения прекращаются, всё снова возвращается на круги своя, обычный баланс восстанавливается.
  • Секс. Незащищенный половой акт привносит в твое влагалище новые, незнакомые микроорганизмы. Чем больше у тебя «хороших» бактерий во влагалище, тем лучше устроена твоя защита, тем ты в большей безопасности от инфекций, передаваемых половым путем. Сперма же щелочная, поэтому может способствовать росту некоторых бактерий.
  • Неправильная гигиена. Часто женщины вместо специальных продуктов используют мыло или гели с отдушками для очищения вульвы. Влагалище само поддерживает себя в чистоте, поэтому нет никакой необходимости очищать влагалище жесткими средствами. 
  • Стресс. Также нарушает микробиом и в кишечнике, и во влагалище, особенно длительный стресс. Во время длительного стресса вырабатывается гормон кортизол, который влияет на уровень гликогена и, следовательно, на популяцию полезных лактобацилл. 
  • Антибиотики. Эти ребята известны тем, что убивают не только «плохие» бактерии, но и «хорошие», так что после них остается выжженная пустыня.
  • Менопауза. Да, она тоже, конечно, меняет микробиом вагалища, делая его особенно уязвимым для инфекций. Уровень эстрогена снижается, снижается уровень гликогена, и лактобациллам опять нечего ферментировать. Из-за этого возникает сухость влагалища. 

Поддержка здоровья влагалища

  1. Используй горячую воду и специальные средства для гигиены. 
  2. Откажись от спринцеваний — они разрушительны для твоей микрофлоры.
  3. Практикуй безопасный секс. 
  4. Избегай тесного белья и синтетики.
  5. Не удаляй полностью лобковые волосы. Они служат многим целям, в том числе защищают вход во влагалище.
  6. Принимай пробиотики, подобрав их вместе с врачом.
  7. В случае появления неприятного запаха, зуда или иного дискомфорта обратись к врачу.

Фото: Shutterstock