Найден новый предок современного человека

Дорогой Homo naledi, очень приятно с Вами познакомиться! Останки прежде неизвестного науке вида гоминидов были обнаружены еще в 2013 году, но не сразу ученым удалось извлечь кости из узкой пещеры, чтобы изучить. На днях результаты исследования наконец-то были опубликованы. Это одно из величайших открытий нашего времени!

Найден новый предок современного человека cosmopolitan.com

Исследователи из Университета Витватерсранда, национального географического общества, Департамента науки и технологий Южной Африки и Южноафриканского национального исследовательского фонда совместными усилиями исследовали крупнейшее сборище останков ископаемых гоминидов, найденное на африканском континенте. Результаты, опубликованные в журнале «eLIFE» и в журнале «Национальная география», знакомят нас с предком, о существовании которого мы и не подозревали.

Homo naledi имел мозг размером с апельсин и очень стройное тело ростом около 152 сантиметров и весом около 45 килограммов. Его зубы и череп были довольно примитивны, плечи как у обезьяны, а строение кисти указывает на то, что он мог и карабкаться, и использовать орудия труда. Его длинные ноги и человекоподобные ступни говорят о том, что гомо наледи мог совершать довольно продолжительные прогулки.

В 2013 году исследователи и самодеятельные спелеологи обнаружили более 1 550 фрагментов костей в пещере Восходящая звезда в комплексе «Колыбель человечества» в Южной Африке. (Слово «naledi» означает «звезда» на местном языке сесото). Они лежали в труднодостижимой камере на глубине 12 метров, и к ним вел очень узкий лаз, так что исследователям пришлось привлечь особую команду, состоящую из очень миниатюрных женщин, прозванных «подземными астронавтами», чтобы те смогли проникнуть в этот узкий желоб.

Окаменелые останки еще предстоит более тщательно изучить, но уже понятно, что они принадлежали не менее чем 15 особям одного вида, и каждая часть тела представлена по нескольку раз.

Расположение останков указывает на то, что гомо наледи осознанно проводили погребение. Ранее ученые полагали, что хоронить мертвых — это уникальная черта поведения гомо сапиенс, но теперь можно предположить, что это не так. Останки людей различных возрастов лежали отдельно от каких-либо животных, кроме нескольких мышей и птиц, которые могли случайно проникнуть в пещеру. Не все ученые согласны с тем, что это признак осознанного погребения, но исследователи говорят, что не могут найти других правдоподобных объяснений этому.

Самая большая загадка, касающаяся останков гомо наледи — это их датировка. По сообщению «Нью-Йорк Таймс», «исследователи, анализируя останки H. naledi, еще не определили их возраст, который трудно измерить из-за того, что слои отложений на дне камеры перемешались, и другие представители фауны в погребении отсутствуют. Основываясь на примитивной анатомии гомо наледи, вроде небольших размеров мозга, доктор Бергер говорит, что этот вид мог развиваться параллельно с родом человека или лежать в его основе, то есть ему свыше 2,5−2,8 миллионов лет. Геологи полагают, что этой пещере не больше трех миллионов лет».

И это только начало исследования одного из наших древних предков. «Пещера выдала еще не все свои секреты, — заявил в своем докладе Ли Бергер, глава экспедиции. — Там, на дне, могут быть сотни, если не тысячи и других останков Homo naledi».

 Нажми «Нравится»и читай нас в Facebook
Комментарии

Комментировать могут только авторизированные пользователи. Пожалуйста, войди или зарегистрируйся.

Текст комментария
Всё, что нельзя пропустить