Звездный путь Эммы Гамильтон

Жизнь Эммы Лайон, будущей леди Гамильтон, началась в нужде. В нужде она и закончилась. А между нищенским детством и смертью в бараке были блеск и богатство, власть и восхищение окружающих, а главное — очень много любви, отчаянной, беззаботной и страстной.

Звездный путь Эммы Гамильтон

Жизнь Эммы Лайон, будущей леди Гамильтон, началась в нужде. В нужде она и закончилась. А между нищенским детством и смертью в бараке были блеск и богатство, власть и восхищение окружающих, а главное — очень много любви, отчаянной, беззаботной и страстной. И эта любовь в конце концов вдребезги разбила с таким трудом построенную жизнь…

Королева приблизила к себе Эмму, сделав ее наперсницей
и, если верить слухам, даже любовницей.

Первые шаги

Однако эта идиллия скоро закончилась. Желая освободить кузена от морской службы, Эмма отправилась к капитану корабля. Естественно, мольбы красавицы нашли отклик в сердце морского волка, и он предложил ей сделку: кузен получает свободу, кузина отправляется в капитанскую спальню. Сделка состоялась. Наивная девушка считала, что к ней пришла настоящая любовь и отважный капитан, столь страстно ласкавший ее ночами, вот-вот сделает ей предложение. Но когда пришло время уходить в плавание, ее любовник просто попросил покинуть его квартиру. Раздавленная, она вернулась к матери, где через полгода на свет появилась девочка. Эмме было некогда заботиться о ребенке, у нее были другие планы на жизнь. На этот раз Лондон встретил ее неприветливо. Она снова пошла в торговлю, только на этот раз товаром было ее собственное тело. Но судьба снова проявила к ней благосклонность, послав спасителя в виде Джеймса Грэхема, именовавшего себя доктором, а на деле обычного шарлатана. В своем так называемом «Храме Аполлона» он показывал живые фигуры обнаженных женщин, представавших в различных обличьях и позах. Его главной сенсацией была богиня здоровья — женское тело идеальных пропорций и необыкновенной грации. Это тело принадлежало Эмме Лайон.

Именно в «Храме» Грэхема ее увидел Джордж Ромни, известнейший художник своего времени. Эмма стала главной и любимой его натурщицей. Портреты мисс Лайон в виде Цирцеи, вакханки, богини Флоры и даже Жанны д’Арк продавались за огромные деньги и до сих пор делают честь музейным коллекциям. Впрочем, покорила она не только Ромни. У девушки наконец-то появился поклонник с серьезными намерениями. Молодой сэр Гарри Фезерстоунхоф воспылал к ней страстью, увидев картины Ромни. Он предложил положить к ее ногам весь мир и начал с того, что пригласил в свой замок, где пара проводила время в балах, званых обедах, покупке нарядов и драгоценностей. Вскоре кошелек молодого баронета, не привыкшего считать деньги, опустел. Обвинив Эмму в непомерных тратах и ссылаясь на сопротивление родителей его браку с простолюдинкой, сэр Гарри выставил ее вон. В который раз разочаровавшись в любви, Эмма снова окунулась в нищету, но опять ненадолго. В ее жизни появился очередной богатый воздыхатель.

Рождение леди

Лорд Чарльз Гревилл был молод, красив, умен. Выгодно отличаясь от молодежи своего круга, тратившей деньги направо и налево, он понимал истинную ценность вещей: он был коллекционером. Увидев Эмму в поместье сэра Гарри, Чарльз не мог скрыть восхищения перед ожившей статуей Венеры, а узнав спустя несколько месяцев о ее бедственном положении, разыскал ее и взял к себе. Он не засыпал ее бриллиантами и не дарил роскошные экипажи, а нанял для полуграмотной красавицы учителей английского и итальянского языков, музыки, рисования, литературы. Она получала строго определенную сумму в месяц на карманные расходы, и лишь иногда Чарльз баловал ее подарками. Его любовь была нежна и возвышенна. Он создавал женщину своей мечты. Почти полностью отгородив Эмму от окружающего мира с его соблазнами, лорд Гревилл, тем не менее, с удовольствием предоставлял свою возлюбленную в распоряжение Ромни, создавшего новую серию ее портретов. За четыре спокойных и беззаботных года жизни с Чарльзом Эмма превратилась в настоящую леди. Она родила своему возлюбленному троих детей, но несмотря на это он так и не сделал ей предложения.

Их отношения закончились достаточно прозаично. При всей своей осторожности Чарльз тратил больше, чем мог себе позволить. Долги росли, кредиторы начинали терять терпение. Тогда-то ему на помощь и пришел дядя — лорд Уильям Гамильтон, вдовец средних лет, долгие годы служивший послом Великобритании при Неаполитанском дворе. Гамильтон посоветовал ему взять в жены богатую наследницу и, сам страстный коллекционер, обещал заплатить долги племянника. Впрочем, старый лис был не столь бескорыстен: в обмен на уплату долгов он попросил подарить ему… Эмму, которая украсила бы огромный и пустой дом английского посланника в Неаполе. Чарльз согласился. И Эмма отправилась в Неаполь. Она покинула Англию в 1784 году, чтобы вернуться только через 16 лет.

Придворный блеск

Италия очаровала мисс Лайон, покорила ее и забота лорда Гамильтона. Два года, проведенные с ним в Неаполе, пролетели как один день. Когда лорд Гамильтон предложил ей свое сердце, она ответила согласием. Но поженились они лишь в 1791 году. Теперь Эмма, леди Гамильтон, могла с гордо поднятой головой предстать перед королевской четой Неаполя. Ее красота и артистичность покорили двор и саму Марию-Каролину. Королева приблизила к себе Эмму, сделав ее подругой, наперсницей и, если верить придворным слухам, даже любовницей. Две женщины вершили судьбу Неаполя в будуарах и парках, во время пикников и интимных вечеринок. Английский посол ежедневно получал свежую информацию о намерениях королевы Неаполя, а та, в свою очередь, сведения об отношении Британии к этим проектам. Все были довольны. Особенно Эмма, получившая все, к чему стремилась: богатство, положение и власть. А любовь? Мужа-друга ей вполне хватало. Во всяком случае, пока…

Великая любовь великого адмирала

…Пока в ее судьбу не вошел новый мужчина. Их знакомство произошло в 1793 году, когда Нельсон еще не был овеян славой. Встреча была мимолетной и не произвела на Эмму большого впечатления. Но через пять лет все изменилось. В Неаполь во главе своей победоносной эскадры прибыл уже не простой офицер, а величайший флотоводец своего времени, человек, разбивший на море самого Бонапарта и призванный спасти Неаполитанское королевство от угрозы вторжения французской армии. И тут Эмма пала. Любовь захватила их двоих, и они забыли о свете и приличиях. Об этом романе знали все: и ревнивая Мария-Каролина, и неаполитанский двор, и моряки английского флота, и даже британское правительство. Все, кроме Уильяма Гамильтона. Он один ничего не видел… или не хотел видеть. Роман продолжался два года. Нельсон под любым предлогом откладывал свое возвращение в Англию. И только когда лорд Гамильтон был отозван правительством на родину, Нельсон покинул Неаполь.

Британия встретила адмирала почестями, а Эмму — презрением. Бывшая безродная куртизанка, опорочившая доброе имя английского героя, пришлась не ко двору. Ей ясно дали понять, что адмирал женат и то, что терпели в Неаполе с его свободными нравами, в чопорном Лондоне терпеть не будут. Расстаться с Эммой Нельсон не желал. Он снова обосновался в доме Гамильтонов: в конце концов национальный герой может делать то, что ему вздумается. Через несколько месяцев после возвращения в Англию Эмма родила дочь, единственного ребенка прославленного адмирала. Нельсон был счастлив. Присутствие девочки в большом доме от сэра Уильяма скрыли. А в 1803 году старый лорд умер. Все свое состояние он оставил Чарльзу Гревиллу, а Эмма получила дом и приличную сумму.

Падение в пропасть

Вскоре служба вновь призвала адмирала. Он покинул Англию на два года. За это время Эмма спустила все деньги. Нельсон вернулся 20 августа 1805 года. Но через две недели отправился на решающую битву за господство в Средиземном море. «Дело двух-трех месяцев, — сказал Нельсон Эмме. — А потом я твой навсегда». 21 октября 1805 года английская эскадра под командованием адмирала Нельсона полностью уничтожила объединенный французский и испанский флот. Англия стала полноправной владычицей морей. Но победитель не вернулся к своей Эмме: смертельно раненный в сражении, Нельсон умер, едва узнав о победе. Последние его слова были: «Позаботьтесь об Эмме».

После смерти возлюбленного Эмма потеряла интерес к жизни. Пытаясь отвлечься, она пускала деньги на ветер, увлеклась азартными играми и алкоголем. К 47 годам «богиню» Ромни было не узнать: Эмма превратилась в тучную старуху с оплывшим лицом. Ее дом ушел с молотка, а сама она почти год провела в долговой тюрьме, пока друзья Нельсона не выкупили ее и не помогли уехать во Францию. Она поселилась вместе с дочерью в портовом городе Кале, где жила в страшной нищете, пропивая все деньги, что ей удавалось достать. «Божественная Эмма», как называл ее сэр Уильям, «прекрасная леди Гамильтон», как писал о ней Нельсон, скончалась 15 января 1815 года. Ее похоронили в безымянной могиле, от которой через пару лет не осталось и следа.

 Нажми «Нравится»и читай нас в Facebook
Комментарии

Комментировать могут только авторизированные пользователи. Пожалуйста, войди или зарегистрируйся.

Текст комментария
Всё, что нельзя пропустить