Для чего нам нужно обоняние?

С помощью обоняния животные находят еду и половых партнеров. За время эволюции человек научился использовать для этих целей разум и интернет.

Для чего нам нужно обоняние?

С помощью обоняния животные находят еду и половых партнеров, узнают своих детенышей и получают тысячи других сигналов. За время эволюции человек научился использовать для этих целей разум и интернет. Так для чего же нам нужно обоняние?

За исследования в области обоняния шесть лет назад была вручена Нобелевская премия. Ее разделили американцы Ричард Аксель и Линда Бак, выяснившие, как именно человеческий мозг распознает запахи. Раньше было известно только, что они улавливаются некими обонятельными клетками, подающими сигнал в специальную часть мозга, которая называется обонятельной луковицей. Оказалось, за формирование обонятельных рецепторов ответственны специальные гены — их у нас около тысячи, это примерно 3% общего количества. Связанные с ними обонятельные рецепторы располагаются в верхней части носовой полости и занимают площадь примерно с рублевую монету. Именно они и обнаруживают пахучие молекулы одорантов — веществ, издающих запахи. Каждый рецептор предназначен для восприятия и последующей передачи сигнала в обонятельный центр мозга лишь нескольких конкретных запахов.

В результате союза генов и обонятельных рецепторов образуется около десяти тысяч комбинаций — именно столько запахов способен распознать человеческий мозг. Но необходима ли нам способность различать такое количество запахов, учитывая, что далеко не все они являются приятными? Оказывается, необходима, да еще как!

Зачем нужно

Во время простуды кажется: вся еда одинаково безвкусна. Это происходит оттого, что ощущение вкуса тесно связано с обонятельными каналами. При сильном насморке вкусовые ощущения смазываются. Обоняние дает нам возможность чувствовать вкус еды, и чем лучше оно развито, тем вкуснее и пища. А мы еще удивляемся, как кошки и собаки могут каждый день есть один и тот же корм и не жаловаться. Быть может, им с их гораздо более сильно, чем у нас, развитым обонянием и простой «Вискас» открывается каждый день новыми вкусовыми нюансами?

Еще одна важная функция обоняния — сигнальная. Если в запахе содержится информация о потенциальной опасности, мозг тут же дает команду в дыхательный центр, и оно на мгновение замирает. Люди, к сожалению, не всегда успевают почувствовать этот сигнал мозга и, задержав дыхание, унести ноги подальше от опасного места. Известен случай массового отравления в метро, когда ядовитому газу придали запах свежескошенной травы. Только особо бдительные пассажиры успели сообразить, что подобному аромату неоткуда взяться в подземке, и защитили органы дыхания. Остальные поплатились жестоким отравлением.

Используемый в газовых плитах природный газ метан вообще ничем не пахнет, а неприятный запах ему придают специально — иначе жертв бытовых отравлений по всему свету было бы неизмеримо больше.

Ароматы широко используются и в сфере торговли — идентичные натуральным кофе и лимон распрыскивают перед рекламными стендами, запах свежеиспеченного хлеба используют для повышения покупательской активности. И даже, говорят, популярность «Макдоналдса» не угасает именно благодаря выведенному химическим образом особому аромату, хорошо известному любителям гамбургеров во всем мире.

Но помимо неоспоримых экономических и прочих выгод не стоит игнорировать и такую незначительную функцию обоняния, как… доставление удовольствия. Ведь часто нюхать что-то очень приятно.

Какие ароматы нам нравятся

Запахи скошенной травы, свежих газет, озонированного воздуха после грозы, хвойного леса или кофе с корицей любят практически все. Но существуют и более экзотические предпочтения. Некоторым, например, нравится, как пахнет в метро, в обувных магазинах, в сырых подвалах. Есть ценители ароматов бензина, асфальта, горелых спичек, ацетона, маленьких щенков и котят, новых колготок, палочек от мороженого, мази Вишневского… Список можно продолжать бесконечно. А ведь, если подумать, такое разнообразие предпочтений — хорошее поле для социальных взаимодействий. Недаром на сайте «Вконтакте» существует группа любителей запаха железнодорожных шпал.

А если вернуться к списку более привычных ароматов, то наряду с запахом котят и новых колготок женщинам, конечно, больше всего нравится как пахнет… правильно, любимый мужчина. И тут включается, пожалуй, самая важная функция обоняния: способность помогать при поиске партнера.

Как задумано природой

Оставим в стороне социальные, культурные и другие человеческие факторы и рассмотрим процесс поиска партнера с биологической точки зрения. Людей притягивают запахи тех, чей генный набор отличается от их собственного. Женщины подсознательно воспринимают мужчину со сходным набором генов как родственника и не видят в нем отца своих будущих детей — природа позаботилась об исключении возможных генных осложнений у потомства.

Затем мозг продолжает преобразовывать сигналы, улавливаемые обонятельной системой. Запускается сложный механизм биохимических процессов в организме — у мужчины возрастает количество тестостерона, а у женщины — эстрогена. Ответные сигналы провоцируют увеличение привлекательных запахов — и люди нравятся друг другу все больше. У женщин обоняние острее (и еще усиливается в период овуляции!), поэтому считается: они выбирают мужчину. Это оправданно — ведь именно они ответственны за продолжение рода.

Будущее — за обонянием

Исследователи из Тель-Авива выяснили: страдающие депрессией женщины не чувствуют запахов. Поэтому, если нос не предуп-редил о приходе весны, возможно, психологическое состояние человека нуждается в коррекции.

Исследователи из Южной Кореи установили: бодрящий и стрессогонный эффект от кофе вызывает не напиток, а его запах. Чтобы почувствовать себя лучше после бессонной ночи, необязательно пить кофе, достаточно понюхать кофейные зерна.

Немецкие исследователи распыляли разные ароматы вблизи спящих людей. Оказалось, запах напрямую влияет на увиденные во сне образы. Если в спальне пахнет розами, сны будут приятными. А ученые из Йельского университета открыли, что такая серьезная проблема, как ожирение, связана с чувствительностью обонятельной системы. Люди злоупотребляют вредными для фигуры продуктами потому, что определенные участки мозга чересчур восприимчивы к их запаху. Похоже, в будущем именно с помощью обоняния человечество станет справляться с депрессиями, бороться с лишним весом, видеть сны по заказу и находить идеальных спутников жизни.

Говорят, не за горами то время, когда в кинотеатрах показ фильма будет сопровождаться не только звуко-рядом (еще в начале XX века это казалось фантастикой), но и соответствующими запахами. Любопытно узнать, как пахнет воздух на родине синих великанов — Пандоре.

Кристина Степанова
Фото: Fotobank (4), Vostok Photo (2), Russian Look (2)

 Нажми «Нравится»и читай нас в Facebook
Комментарии

Комментировать могут только авторизированные пользователи. Пожалуйста, войди или зарегистрируйся.

Текст комментария
Всё, что нельзя пропустить